เมื่อโรคเส้นเลือดสมองหรือโรคอื่นๆทำลายเส้นเลือดเล็กในสมองภาวะที่เป็นที่รู้จักกันว่าเป็นโรคเส้นโลหิตขนาดเล็ก ข้อจำกัดนี้เป็นต้นเหตุที่พบบ่อยที่สุดของปัญหาเกี่ยวกับการคิด (การวางเป้าหมายการจัดระเบียบข้อมูลและก็ความเร็วในการประมวลผลรวมทั้งยังสามารถนำมาซึ่งภาวการณ์สมองเสื่อม แม้การรักษาขั้นแรกสามารถช่วยผู้ป่วยที่มีความเสี่ยง แต่ว่าก็ยังไม่มีการทดลองที่มีประสิทธิภาพในการระบุตัวตนของพวกเขา

การเรียนคราวนี้ประเมินความถูกต้องชัดเจนของแนวทางการพินิจพิจารณา MRI ใหม่โดยใช้การถ่ายภาพกระจัดกระจาย (DTI) สำหรับการทำนายปัญหาที่เกี่ยวข้องกับการคิดและภาวการณ์โรคสมองเสื่อมที่เกี่ยวโยงกับโรคเส้นโลหิตขนาดเล็ก การสแกนเพียงแต่ครั้งเดียววัดสมองอย่างละเอียดเพื่อเผยบริเวณที่เสียหาย จากการเปรียบเทียบภาพพวกนี้กับบุคคลที่มีร่างกายแข็งแรงนักวิจัยสามารถแบ่งสมองออกเป็นส่วนของเยื่อที่มีสุขภาพแข็งแรงและเนื้อเยื่อที่เสียหาย

ผลที่เกิดขึ้นจากการวิจัยพบว่าผู้เข้าร่วมที่สมองได้รับความเสียหายส่วนมากมีแนวโน้มที่จะพัฒนาปัญหาการคิด การวิเคราะห์ยังช่วยพยากรณ์สามในสี่ของผู้เจ็บป่วยโรคสมองเสื่อมที่เกิดขึ้นระหว่างการเรียนรู้

“ 
พวกเราได้ปรับปรุงเครื่องมือที่มีสาระในการวิเคราะห์คนป่วยที่มีความเสี่ยงสำหรับเพื่อการเกิดโรคสมองเสื่อมและสามารถตั้งเป้าหมายผู้ที่อยากการดูแลและรักษาในช่วงแรกได้” นายรีเบคก้าเอชาร์ลตัน, Ph.D. , สาขาวิชาจิตวิทยาของ Goldsmiths มหาวิทยาลัยลอนดอน อังกฤษ.

การศึกษาเล่าเรียนรวมผู้ป่วย 99 รายที่เป็นโรคหลอดเลือดขนาดเล็กที่เกิดขึ้นมาจากโรคเส้นโลหิตสมองตีบซึ่งเป็นโรคหลอดเลือดสมองชนิดหนึ่งที่ตันเส้นโลหิตลึกลงไปในสมอง มากกว่าหนึ่งในสามน้อยเป็นเพศเมียอายุเฉลี่ย 68 รวมทั้งส่วนมากเป็นคนผิวขาว ผู้เข้าร่วมทั้งหมดทั้งปวงได้รับการลงทะเบียนในการศึกษาเรียนรู้ความรู้ความเข้าใจของเซนต์จอร์จและ Neuroimaging ในโรคเส้นโลหิตสมอง (SCANS) จาก 2007 ถึง 2015 ในลอนดอน

ผู้เข้าร่วมได้รับการสแกน MRI เป็นประจำทุกปีเป็นเวลาสามปีและก็ทดสอบความคิดบ่อยๆทุกปีตรงเวลาห้าปี ผู้เข้าร่วมสิบแปดคนปรับปรุงโรคสมองเสื่อมในระหว่างการเรียนรู้โดยมีเวลาเฉลี่ยสำหรับเพื่อการโจมตีโดยประมาณสามปีและสี่เดือน

การวิเคราะห์ MRI ขั้นสูงนี้ให้สัญลักษณ์ที่แม่นและก็วิจิตรบรรจงของความรุนแรงของโรคเส้นเลือดขนาดเล็กสำหรับการวัดเดียวซึ่งสามารถใช้ในลัษณะของการตรวจดูว่าคนไหนจะและก็จะไม่ไปพัฒนาโรคสมองเสื่อมในช่วงเวลาห้าปีชาร์ลตันตั้งข้อสังเกต

สแกนสมองที่มีสุขภาพดีที่ใช้เพื่อสำหรับการเปรียบมาจากบุคคลหนึ่งและก็บางทีอาจไม่แสดงช่วงที่แท้จริงของสมองที่แข็งแรงทั้งหมดทั้งปวง ยิ่งกว่านั้นผู้เข้าร่วมการศึกษาเล่าเรียนปริมาณค่อนข้างน้อยทุกคนมีโรคเส้นโลหิตขนาดเล็กที่เกิดขึ้นมาจากโรคเส้นเลือดสมองชนิดหนึ่งฉะนั้นคำตอบอาจไม่อาจจะใช้ได้กับคนที่มีลักษณะของโรคที่แตกต่างกัน